30 January, 2014

@CHA Part I: California Greetings - Terveiset Kaliforniasta


Hi!
Throughout my active crafting years I have felt that January has been a special month of the year. Right after new year all manufacturers are posting their sneak peek photos of new product releases, and towards the end of the month blogs are filled with inspirational reports from the CHA Craft show. Those articles have given a great overview of what's 'in', and stories about new tools, materials, techniques, and colors have been a true source for inspiration. However, traveling from Finland to California for a craft show has been a dream I did not think could ever become real. But dreams are meant to be chased. And this January mine become true.

Hei!
Siitä saakka, kun askartelu on ollut tärkein harrastukseni, on joka tammikuu tuntunut kuin uudelta joululta: Heti vuodenvaihteen jälkeen valmistajien blogeihin on alkanut tulla kuvia tulevan vuoden tuoteuutuuksista, ja kuun loppua kohden blogikirjoituksissa on saanut lukea mielenkiintoisia juttuja CHA-messuista ja messuilla esitellyistä tuotteista. CHA on amerikkalaisen Craft and Hobby Associationin järjestämä monipäiväinen askartelu- ja käsityömessutapahtuma. Vuoden päätapahtuma järjestetään tammikuussa, jolloin messuilla saa hyvän yleiskäsityksen siitä, mistä askartelumaailmassa alkaneena vuonna puhutaan, eli mitkä ovat kiinnostavimmat askartelijan uudet työvälineet, materiaalit, värit ja tekniikat. Vaikka askarteluaiheisia ulkomaanmatkoja takana olikin, tuntui ajatus Kaliforniaan suuntautuvasta askartelumessumatkasta varsin kaukaiselta haaveelta. Mutta "vain unelmat saavat unelmat toteutumaan". Ja omani toteutui tammikuussa.




The best thing about the trip was to have Minna as my travel companion. We have traveled quite many times together, and our tiny team just rocks. Every time. And this one was no exception.
We set just a few basic goals for our journey: To participate in interesting classes, to network with manufacturers and designers and promote our papercrafting magazine 'Paperilla', to get inspired about the show, and to have a great vacation. Do I even have to say that the goals were met? :)


Parasta tällaisilla reissulla on se, että saa tehdä matkan hyvän ja läheisen ystävän seurassa. Minnan kanssa on vain niin mukava kulkea, ja pieni tiimimme vain yksinkertaisesti toimii. Asetimme matkallemme muutaman tavoitteen: Osallistua mielenkiintoisille kursseille, verkostoitua valmistajien ja suunnittelijoiden kanssa Paperilla-lehdestä kertoen, inspiroitua messutarjonnasta ja viettää mukavaa lomaa. Tarvinneeko edes kertoa, että tavoitteemme täyttyivät yli odotusten? :)



One could think that flying from Helsinki to LA is super expensive. It's not. We got a very nice deal through London (British Airways + Virgin Atlantic) for EUR 600. The London connection was just perfect: No changing terminals nor spending hours on the airport waiting for the connecting flight. We had just a bit over two hours at Heathrow which was just enough to walk through security and get to the plane. Perfect.

Voisi kuvitella, että matkustaminen Helsingistä Los Angelesiin on huippukallista. Ei välttämättä. Läysimme mukavan lentolipputarjouksen Helsinki - Lontoo - LA (British Airways - Virgin Atlantic), jolloin meno-paluun hinnaksi tuli noin 600 euroa. Aikataulut olivat varsin optimaaliset, ja jatkolennolle siirtyminen sujui Heathrow:ssa todella hienosti ilman terminaalin vaihtoa tai ylimääräisiä odotteluja.




Before heading to Anaheim and CHA we spent two days in Los Angeles. Our hotel was quite close to the LAX airport, but with our rental car it was easy to do some sightseeing in Hollywood. Even though I had traveled several times to US I had never sat behind the steering wheel. Our decision to upgrade our prebooked rental car to a nice SUV proved to be a good one. Driving a nice big car, and getting all our luggage in the car without issues was just great.
Regardless of the time of the day there's always lots of traffic on the streets of LA. However, navigating was way easier than I had thought as all the exits and street names are marked clearly, and after getting used to the hectic traffic, driving was a real pleasure. Having our own car for the week gave us the freedom we wanted, and the opportunity to visit places without careful preplanning. 


Ennen suuntaamista kohti Anaheimia ja CHA-messuja vietimme kaksi päivää Los Angelesissa. Hotellimme oli esikaupunkialueella lähellä LAX:n lentokenttää, mutta vuokra-autolla oli helppo ajaa nähtävyyksien äärelle esim. Hollywoodiin. Vuokra-auton hankinta osoittautui hyväksi valinnaksi. Samoin kuin päätöksemme päivittää varaamamme vuokra-auto hieman isompaan citymaasturiin. Suureen autoon mahtuivat kaikki matkatavarat ongelmitta, ja isommalla autolla oli muutenkin mukavampi ajaa vilkkaan liikenteen seassa. Liikenne kun oli vuorokauden ajasta riippumatta vilkasta, ja rinnakkaisia, samaan suuntaan meneviä kaistoja oli tiestä riippuen neljästä kahdeksaan. Vaikka minulla ei ollutkaan aiempaa ajokokemusta USA:sta, ajaminen sujui yllättävän hyvin. Risteykset ja moottoritierampit on merkitty hyvin, ja lyhyen harjoittelun jälkeen tulimme varsin hyvin sinuiksi myös auton naviaattorin kanssa. Oma auto vapautti meidät kulkemaan juuri sinne minne mieli teki, juuri silloin kuin halusimme. Reittejä ei tarvinnut suunnitella huolella etukäteen, vaan saattoi vain antaa fiiliksen (ja navigaattorin hieman puuduttavan naisäänen) viedä.



In Hollywood we decided do be good tourists and do some guided sightseeing. A hop on-hop off tour bus took us around Los Angeles and it was interesting to hear background stories about the places we viewed from the bus. Sometimes I felt like I had to pinch myself: Was I really in there? Was I really seeing all those places I knew from TV and movies? Amazing :)

Hollywoodissa päätimme tutustua paikkoihin myös opastetulla kiertoajelulla. Itse tykkään vieraassa kaupungissa hypätä jonkin kiertoajelubussin kyytiin, jolloin nähdyistä paikoista kuulee paljon mielenkiintoisia tarinoita, ja kierelystä saa enemmän irti. Lokoisaan lomatyyliin valitsimme kiertoajeluumme hop on - hop off -bussin, josta saattoi hypätä pois kyydistä, kun siltä tuntui. Bussit pysähtyivät reitin pysäkeillä noin kahdenkymmenen minuutin välein.
Välillä ympärille katsellessa tuli aivan epätodellinen olo. Oli vaikea uskoa, että tosiaan olin Los Angelesissa, katselemassa paikkoja, jotka olivat tuttuja telkkarista ja elokuvista. MIten ihanaa ja välillä vähän uskomatontakin :)



We had not planned to visit any tourist attractions like Universal Studios nor Disneyland. Our vacation was simply too short for those. We knew that for really being able to see those places you'd have to spend the whole day there and we did not have that many extra days. Universal Studios we viewed from outside, but were just as happy to spend the evening at Universal Studios City walk, enjoying the neon lights, loud music, and a nice dinner at Hard Rock Cafe.
In Anaheim, Disneyland was located just across the street from our hotel. The area was surrounded by a tall fence and palm trees, so the only thing we could see from our hotel room window was the upper parts of the ferris wheel and roller coaster. But we were not too sorry for not going there. You need to leave something for the next visit, right!?!

Suunitelmissamme ei ollut vierailla missään tunnetuissa turistikohteissa, kuten Universal Studioilla tai Disneylandissa. Tiesimme, että näissä paikoissa saattoi viettää helposti kokonaisen päivän, eivätkä lomamatkamme päivät oikein riittäneet niissä vierailuihin. Universal Studion katsastimme ulkopuolelta, ja olimme ihan mielissämme kävellessämme pitkin Universal Studion City Walkia, jossa kauppojen ja ravintoloiden neonvalot välkkyivät ja musiikki raikasi. Mukava ilta päättyi tuhtiin päivälliseen Hard Rock Cafessa.
Anaheimissa Disneyland sijaitsi aivan hotellimme vieressä, tien toisella puolella. Aluetta ympäröi korkea aita ja tiivis palmupuiden rivistö, joten puistosta näkyi hotellihuoneemme ikkunaan vain pala maailmanpyörää ja vuoristorataa. Vaikka Disneyland jäi näkemättä, se ei meitä suuremmin harmittanut. Ja pitäähän jotain katsottavaa jättää seuraavaan reissuunkin, eikö?!?





In the beginning of our vacation the weather was warm but not too hot. The afternoon high temperatures were somewhere round +17C, and the mornings were cold. Towards the end the hot winds started to blow from the Pacific and it was really great to walk around in shorts and T-shirts. The last few days were really hot, with temperatures rising even over +30C. During our stay we heard news from back home that Southern Finland got finally snow, and the temperatures dropped close to -20C. Reading such Fb updates, sitting by a hot sunny beach, zipping margaritas, felt quite unreal. :)


Lomamme ensimmäiset päivät olivat lämpimiä, mutta mereltä puhaltanut viileä tuuli piti maksimilämpötilan jossakin 17 asteen tuntumassa. Lämpötila laski nopeasti auringon laskettua, ja aamut olivat kylmiä. Loman loppua kohti alkoi trooppinen lämmin tuuli puhaltaa Tyyneltä valtamereltä nostaen päivälämpötilat jopa yli 30 asteeseen. Tuuli piti kuumankin päivän hyvin miellyttävänä, ja shortseissa ja T-paidassa oli mukava kulkea. Kuulimme uutisia kotoa, että lunta oli viimein saatu Etelä-Suomeenkin, ja pakkanen oli kiristynyt pariinkymmeneen asteeseen. Luimme näitä säätietopäivityksiä Facebookista, kun istuimme mukavassa äyriäisravintolassa lähellä rantaa - aurinko paistoi ja margarita vilvoitti mukavasti oloa. Jotenkin tuli halu pysäyttää ajankulku ainakin hetkeksi juuri siihen paikkaan :)




In addition to the CHA craft show we had time to do some shopping. I did not go crazy in the shops, but yet got myself some cloths, sneakers, a handbag, and some crafting supplies. In addition to those we had to bring home our CHA workshop creations, and some of them were not too small! Soon I realized that I would not be able to fit everything in my single suitcase, so we had no other option than go suitcase shopping :) When heading home I was really happy at LAX when the Virgin Atlantic check-in officer suggested that I should transfer some items from my smaller bag to the larger, and that he would let me hand carry it for free! So no extra charge for that crazy amount of luggage! Thank you Virgin Atlantic!

CHA-messujen ohessa aikaa jäi toki myös shoppailulle. Halvat hinnat eivät täysin sekoittaneet päätä, mutta kotiin viemisiksi tuli kuitenkin hankittua tuliaisten lisäksi vähän vaatteita, parit tennarit, käsilaukku ja askartelutarvikkeita. Näiden lisäksi kotiin piti kuljettaa CHA-kursseilla tehdyt työt, joista osa oli aivan valtavan kokoisia! Ei siis kestänyt montaakaan päivää kun ymmärsin, etten saisi vietyä tavaroita kotiin siinä ainoassa matkalaukussani, joten ostoslistalle päätyi myös uusi matkakassi. Los Angelesin lentokentällä ystävällinen lentokenttävirkailija ehdotti, että siirtelisin hieman tavaroita laukusta toiseen, jolloin painavin käsimatkatavara jäisi noin kymmenkiloiseksi. Tämän saisin ottaa koneeseen mukaan ilman lisäveloitusta! Eli säästyin ylimääräisiltä matkatavarakuluilta, vaikka käsimatkatavaroita oli kolme, ja matkalaukkukin painoi tavaroiden siirtelyn jälkeen reilusti yli 25 kiloa. Kiitos Virgin Atlantic! :)




After CHA show we headed to a short drive in Hollywood area and then further to Santa Monica where we spent the two last days of our vacation. Clearly it was off season, as you did not see that many tourists in the city centre, and even the huge beach was nearly empty. We spent one sunny morning enjoying the sun and walking on the beach. We looked at the sea and saw a group of seven dolphins swimming by. What an experience!
Our journey was a great combination of sun and warm weather, meeting good friends, making new ones, getting inspired by new crafting goodies, enjoying good food, relaxing, and doing some nice shopping. Discussions with our new contacts will continue and I truly hope our CHA visit will bring good things for both our Paperilla design team and our readers. Ten hour time difference made me feel really jet lagged for over a week, and being one of the ones catching a bad CHA cold did not make getting back to normal daily routines easy. 


CHA-messujen jälkeen suuntasimme lyhyelle Hollywood-ajelulle ja sieltä eteenpäin Santa Monicaan, jossa vietimme lomamme viimeiset kaksi päivää. Koska oli talvi, turisteja oli vain vähän, ja upea hiekkaranta oli lähes tyhjillään. Kävelimme yhden aamupäivän rannalla kuumassa auringonpaisteessa, ja katsoessamme merelle näimme noin seitsemän delfiinin parven uivan ohitsemme. Huikea kokemus!
Matkamme oli hieno yhdeksän päivän yhdistelmä aurinkoa ja lämpöä, tuttuja kavereita, uusia ystäviä, upeita ja inspiroivia askartelutuotteita, hyvää ruokaa ja mukavia ostoksia. Keskustelu uusien yhteistyötahojen kanssa jatkuu, ja toivon hyvin menneistä messupäivistä olevan paljon iloa myös sekä Paperilla-lehden tekijätiimille että lehden lukijoille. Kymmenen tunnin aikaero tuntui matkan jälkeen jäsenissä pitkään, ja monia tuttuja kiusannut CHA-flunssa iski myös minuun. Tuloksena silmätulehdus, poskiontelontulehdus ja antibioottikuuri
:(




More stories about the CHA show will follow shortly so stay tooned. I hope these sunny photos have brightened your day :)

Kerron lisää CHA-messuista aivan pian, joten jääthän kuulolle. Toivon, että nämä auringontäyteiset kuvat ovat tuoneet talviseen päivääsi vähän valoa ja lämpöä :)




12 comments:

  1. Tosi kiinnostava päivitys, odotan mielenkiinnolla lisää! Matkanne tunnelmat välittyivät ihan mahtavasti. Kiva kuulla myös, että liikenteessä pärjäsi ilman aiempaa ajokokemusta Jenkeissä. Haaveilen itsekin matkasta LA:n seudulle, joko sukulaisten luo tai CHA:han jonain päivänä, joten tieto oli hyödyllinen!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Toivottavasti sinunkin haaveesi toteutuu :) LA:n alueella on valtavasti nähtävää ihan joka makuun, joten matkakohteena se on mitä parhain.

      Delete
  2. OMG!!! I envy you!!! great trip and I'm eager to hear (and see) more!!!

    ReplyDelete
    Replies
    1. I can assure you it was great :) More updates following soon!

      Delete
  3. Ihana matkakertomus! Mahtava reissu kerta kaikkiaan :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos mitä parhaasta matkaseurasta :)

      Delete
  4. Ihana kertomus. Mä yritän päästä nyt viikonloppuna tekemään tuota pientä matka-albumia, kun muistot on vielä tuoreita ja kaiho päällä!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Haluan sitten niiiin nähdä sen albumin!!!

      Delete
  5. Siis kertakaikkiaan upeita nämä teidän matkakertomukset... oisin niin halunnut olla jäniksenä matkassa ;) Innolla jään odottelemaan mitä Paperilla -lehdestä jatkossa löytyykään "saalista" reissusta ja lohduttaudun sillä että itsellä se keväinen Pariisi odottelee sitten 59 yön päästä ;)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Kiitos Piia :)
      Yritän parhaillaan tehdä päätöstä Pariisiin lähdön suhteen - ehkä näemme siellä!

      Delete
  6. Kiitos kun ootte jakanu matkakertomuksenne ja reissun "saaliita" :)

    ReplyDelete
  7. Miten sen sinulle ajaa Yhdysvalloissa? Aion mennä ensi vuonna mieheni kanssa käydä joitakin sukulaisia​​, ja käymme toisen ajatuksia vuokra-auton

    ReplyDelete


Thank You for Your comment. I'm so happy You stopped by!

Kiitos viestistäsi. Kiva, kun kävit blogissani!